本来の意味では、人間ではない生き物や無機物に人間らしい行動をさせること。歴史の教科書に載ってあった鳥獣戯画がそう。

 日本のザブカルチャー界隈では、『人間ではない生き物や無機物をイケメンや美少女の人間にする』という意味合いが大きい。有名なところだとポケモンの二次創作とか。  しかし、この『擬人化』ファンのマナーも問題視されており、それが原因で擬人化を嫌う者も少なくない。

 艦これも「萌え擬人化された船舶」と強く押しているが、一部のメディア作品だと「普段はただの少女、しかし装備を着けた艦娘になると有名人になる」といった設定があるため、最早擬人化でなくなってるといった意見も出ている。